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剣の傍らの23年

『アレクサンドロ・ドラウポンゼの回想録(第5巻)』


ドワーフの各ギルドマスターは、「粗野で野蛮な悪習」とレッテルを貼る「決闘芸術」を遥かに超えていたと信じ込ませようとしています。これは嘘です。決闘はドワーフの間でも生き生きとしており、全てのアーキペラゴの人々の間でも同様です。若い勇敢な者たちの間で裏通りでの非公式な形で見られるか、または「裕福なドワーフの間の紛争解決」としてラベルされる習慣に見られるか、あるいはドワーフ司法決闘の法的な形で見られるかにかかわらず、この芸術はドワーフの土地で名を馳せる意欲のある決闘者に多くの機会を提供します。あるいは単に自分の名前を知らしめたり、彼らが興味深い挑戦であることを発見するだけで十分です。



しかし、ドワーフの地域で見られる決闘の方法の興味深い変異にもかかわらず、ひしゃげてコンパクトなドワーフの身体能力は、若い未準備の決闘者の失敗を招く可能性のある特定の一定の要素を提示しています。しかし、もしも、私の尊敬する読者がこの巻に含まれる重要な助言によく耳を傾けてくださり、私の個人的な経験に支えられて(私はこれを直ちに語るであろう)、それならば、ドワーフの決闘者は克服可能な障害であり、実際、興味深い挑戦であることが分かるでしょう。



ドワーフは短い人々であることは言うまでもありません。ゴブリンに次いで、私たちの美しいアーキペラゴに住む文明人の中で最も背が低い人々です。このドワーフとほぼどんな他の生き物とのサイズの差は、両者にとって挑戦をもたらします。ドワーフは多くの場合、相手の重要なポイントが自分よりもはるかに高いことに気付きます。そして、そうした傷を早く終わらせるために上方への打撃が必要となります。一方、他の決闘者は正反対の問題を抱えます。ドワーフの頭の上には、通常よりもはるかに下の場所にあるため、下方への打撃が必要となり、さもなければ決闘者は姿勢を下げざるを得ません。



どちらの場合も、戦闘員は有効なリーチの短縮に悩まされますが、全体的に状況はドワーフに重く傾いています。経験は、戦闘中に頭部を打つことが思ったよりもはるかに難しいことを教えてくれました。そして、相手の脚はドワーフが打撃するには完璧な高さにあります。脚を切られた相手はまだ完全に危険ですが、移動能力は劇的に低下し、ドワーフはほとんど前天的な敏捷性で知られています。ドワーフの地域には、次のような言葉がありますが、これは特に適切に思われます。「彼らが大きいほど、脚を切り落としたら倒れるのがより難しくなります。」



これが私の状況の現実でした。私は1248年に司法の決闘に巻き込まれ、古い友人であるBjaetic Leagueの名誉会員であるBjonor Olforsonの指名されたチャンピオンとして行動しました。この決闘は、Koventry近くの旧ドワーフの前哨地であるBorgáhæðinnのThe Town On The Hillで行われました。ただし、より正確には、私が信じるところでは、丘の町と呼ぶのが適切です。なぜなら、元のロングハウスやより現代的な仕切りの多くが丘の斜面に直接建てられているからです。私に言われたところによると、その丘はかつて強力なオークで覆われていました。実際、Borgáhæðinnの元の名前はTréskeggまたは「ツリービアード」でした。しかし、ドワーフの効率の良さにより、木々は頑丈な海軍船に変換され、やがてTréskeggの何も残らなくなりました。彼らは働きながら、そのようにして建てられたことのある木材の町を無駄にしたくないと考えました。ドワーフは、織物工場に製材所を再利用し、売上を逃さずに仕事を続けました。ドワーフは非常に勤勉な人々です。



しかし、その特定の日に私はこの古いドワーフの町の歴史を楽しむ暇がありませんでした。むしろ、私は司法の決闘が行われている丘の基部にいました。そこはBorgáhæðinnの設立以来、司法の決闘が行われるための小さな開けた場所でした。私の相手であるOlfor Bjonorson(関係なし)が私の前に立ち、彼の燃えるような髪とひげが激しい眉を飾っています。私はこういった相手に直面するときには、不在の気楽さを装い、腕を組み、歌のメロディを口ずさむことで、一連の告訴の形式が非常に陰気な役人によって読まれる間に作戦が通常以上に効果的に機能しているように見せかけました。古いOlforの眉毛が一緒に来た方法を判断すると、私の戦術がその日に通常以上に効果的であることは疑いの余地がないと思います。



不幸なことに、決闘の世界では心理戦は時に限りがあります。



ドワーフの司法の決闘は、彼らの種の古代の伝統に浸っています。それはNilhîmの寒冷な故郷で略奪者と略奪者だったときのことです。各戦闘員は、長い間忘れ去られた布告によって設定された長さの単純な広い刃の剣と、中央で保持され、グリップの上にボスで強化された丸い木製の盾で武装しています。他の武器や防具は許可されていません。相手がセリカのレイピアやサーベルを持っていることを許可する法律もあります。また、1本目が使用不能になった場合に備えて、第2の盾を別の者が持つことが許可されています。しかし、私の相手は、被告人の権利として、これらのオプションを放棄しました。おそらく、私の名声と地位に比して彼の腕前を示すために。



裁判官であるジェハン・セバスチャン・ファン・セーベンベルゲン閣下は、決闘の開始を宣言しました。時間は私の目には遅くなりました、いつものように。私はオルフォルの目に邪悪な輝きを見ることができました、これは以前の多くの対戦相手、そして多くの刺客でも見たことがあるものです-彼らは私の内臓を地面に流しました。



オルフォルの盾と私の盾がぶつかり、お互いがバインドを求めていました、セリカのレイピアやセーバーと同じように。最初は私が優位な位置にいると考えていました、なぜなら私の大きな身長がレバレッジの利点をもたらすだろうと。しかし、そのような考えの誤りをすぐに示されました。オルフォルは、彼の盾に剣の刃を押し当て、それが多くの古いドワーフスタイルの刃物に見られる「ハンマーヘッド」のような大きな柄頭と組み合わさって、優れたブレースを作り出しました。彼は盾に両手をかけていたので、私の1つの手で彼の2つの手を持って簡単に固定して、彼は素早く接近し、私が足を引っ掛けられるのと同じように、彼の盾の硬いリムが私の足にぶつかり、私を倒しました。



私は自分の撤退が状況を再評価する時間を与えてくれることを望んでいましたが、古いオルフォルは機敏な戦士で、活力に満ちていました。有名なドワーフの器用さを十分に活用し、彼は再び回復する前に私に再び急襲しました、彼の体は盾の後ろと下にあり、剣は再びブレースとして使用されました。再び、私は後方に飛び、決闘の円を示す境界を心に留めながら、彼の突撃に立ち向かうことを余儀なくされました。それを越えることは、私にとっては決闘の敗北だけでなく、それほどの評判も失われます、なぜなら私はこれまで一度も境界外に追い出されたことがないからです。



このようにして決闘はしばらく続き、私はすぐにオルフォルの戦術を見抜きました。私が剣で打撃を与えると、彼の盾は任意の打撃を遠ざけ、彼が私を転がす時間を与えます。私が立って彼の突撃に立ち向かうと、彼の小さな体は私の重心よりも下にあるため、彼に楽しませることはできない利点を与えます。私が姿勢を低くして彼とより公平な条件で戦おうとすると、彼は後退して、私が低い姿勢を保持することでスタミナを消耗し、私が周囲を回る中で彼の器用さを利用します。私が守りに入り、より大きく、より疲れる動きを強いられている間、私の防御のひび割れを見つけるのは時間の問題でした。



オルフォーは私の実力を測り、実際、私自身も一瞬、そうであるかもしれないと思った。私たちの決闘を見ている人々は確かにそう思った。彼らの顔には最後の一撃が加えられる前に描かれたような決定的な表情が共有されていた。可哀想なビョノールは帽子の下で目を隠し、彼の訴訟の敗北を目撃しないようにしていた。裁判官さえも私の敗北を確信しており、彼の座席に身を乗り出し、オルフォーが終わらせるのを待ちきれないほどだった。それはもう決闘ではなく、むしろ滑稽劇と見なされるものだった。



親愛なる読者、真の決闘者の鋭い技量を小さく見下す者の意地悪な視線ほど、激しく傷つける剣はありません。その瞬間、私は相手の強さを自分の武器にする方法を見出し、ドワーフたちに彼らが考えるほど身長が常に有利ではないことを証明する方法を見つけた。私はビョノールに華やかな笑顔を浮かべ、彼に言った。「心配することはない、古い友よ。まだまだ私には秘策がある」



「君はそうであってほしいよ。君がそうでないと、私は台無しになるだろう!」ビョノールは帽子の中でうめいた。「彼は本当にいい友人だ、親愛なる読者、でも多くのドワーフと同様に、彼は時々少し…目先の短いところがあるのだ)。



再びオルフォーが私に向かって突進してきた。盾を使って私の腹に突き刺す用意ができていた。私はまるで彼と正面から対峙するかのように低い姿勢に入った。オルフォーは自分の盾で頭が見えなかったが、証人たちはみな、次の交換で決闘が終わると予想し、オルフォーが勝利し、私が敗北するか死ぬことになると囁いた。目の端で、裁判官が最後の一撃を呼びかける準備をしているのが見えた。



オルフォールは猛牛のような勢いで突進してきました。しかし、彼は空を切り、私は彼に近づくにつれて、足を伸ばし、彼の盾を平らに押し付けました。オルフォール自身の勢いが私の下に彼を運び、私たちは盾をプラットフォームとして使用しました。私はこのやり取りで盾を離さなければなりませんでしたが、その結果は十分に価値がありました。オルフォールは今私から離れて走り去り、彼の背中は開かれて無防備であり、私は手に刃物を持ち、無数の練習と献身によって生まれた速さと優雅さで突き刺しました。オルフォールはまた、彼が行くにつれて血の跡を残し、十二フィートほどさらによろめいた後、彼が倒れました。



私は大いに満足して、右と名誉ある判事にお辞儀をし、彼に私の相手を看護するために外科医を呼ぶように頼みました。彼は技量と名誉を持って戦い、私に価値ある挑戦を与えました。私は後で、オルフォールが彼の傷を生き延び、私の革新的な戦術が「合法ではない」と言って何かを主張したことを知りました。しかし、その爆発的な嘶き声の結果は別の巻の話です。私は、ジェハン・セバスチャン・ファン・ゼーベンベルゲンが最終的に何が起こったのか理解したときに顔に浮かんだ完全に困惑した表情が、今日に至るまで私のより価値のある思い出の一つであることをこの話の結末とします。」



​出典:OnceLost Games
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