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ある助産婦の物語 第3部

「Berenise Apameによる物語(第3部)」


私がそこで震えて立っていた時間の長さを言うことができませんでした。慈悲深きアエアスよ、私は何をしたのでしょう?私の犯行の証拠を見つけるまで、どれくらい時間がかかるのでしょうか?この殺人はただ不可避のものを早めるだけです。


ニアとルーが動き出し、食欲を求めて不満を漏らし始めました。考えろ、ベレニーズ、考えろ!どうやってこれを修正するか?私は心が急いでいる間にも、彼らを育てるために動きました。ドアはもはや施錠されていませんでしたが、双子を目立たずに連れ出す方法はありませんでした。窓は彼らが通り抜けるのに十分な大きさに見えましたが、私にはあまりにも小さすぎました。


考えろ!


今や双子はリネンでしっかりと包まれたテーブルの上にいました。そして、異端審問官の鎧を脱ぎ始めました。彼は身に金の袋を持っていましたが、その時はばかばかしいと思いながらも、それも持ちました。


ブーツは私の足にゆるく、レギンスはブーツのすねをかすめました。胸当ては腰の下にぶら下がり、中からの冷たく湿った血を感じました。白いマントは奇妙なフィット感の一部を隠すことができましたが、鋭い目を欺くには十分ではないと恐れました。最後にヘルメット。頭にしっかりとフィットしていましたが、目の穴があまりにも小さすぎました。視野の焦点を合わせることは、頭と体を回転させることでしか可能ではありませんでした。異端審問の兵士はこれらのものでどのように見るのでしょうか?


テーブルの遠い端に移動して、押し始める準備をしましたが、腕の筋肉が裏切りました。私にはこれをすることはできませんでした。私はスニーク盗賊ではなく、ましてや良い嘘つきでもありませんでした。かつて嘘つきを知っていました、光と闇の両方に仕えることができると思っていた女性。しかし、影と交わるすべての者が悪い結末に至ります。光は最終的に私たち全員に輝くのです。彼女の言葉を今でも覚えています。「昼のアエアス、夜のウンブリア。」彼女は静かに、しかし大いなる自信を持って多くの奇妙なことを語りました。彼女が連れ去られる直前まで。


ウンブリアよ、あなたの方法を知りません。私は一生光に仕えてきました。しかし、今、私の最も暗い時にあなたに頼ります。私のためではなく、これらの子供たちのために。あなたの心に慈悲があるかどうかはわかりませんが、もしあるなら、今あなたの慈悲を示してください。私たちを敵から隠してください。彼らの心を鈍らせ、目をぼかしてください。私はあなたに哀れみを乞います、他に頼れる者のいない私たちに。


テーブルを窓に近づけるのに莫大な努力が必要で、私の神経にはその擦れる音があまりにもうるさいので、私はそれを少しずつ突いた。各悲鳴は警報のように聞こえました。各擦れる音は首切り人の斧が濡れた石に当たるようでした。


ウンブリア、哀れみをかけてください。私たちを危険から隠してください。


時間がかかりすぎました、これがあまりにも長くかかりました。私たちを見に来る前に誰かがどれだけの時間がかかるのか?テーブルが窓の下にようやく置かれたとき、私は双子を抱いて上がりました。


勇敢であれ、小さなものたちよ。


女神たちは慈悲深かった。双子は通り抜けることができました。そして、私の視界が制限されていたにもかかわらず、彼らは要塞の入り口から離れた場所に置かれているように見えました。


遅すぎる、これは時間がかかりすぎる。私たちを害から隠してください。


黒きウンブリア、あなたの隠れた闇が敵の目から守りの盾となりますように。


私の息が兜の内側に反響し、肌に湿気を残しました。私の足音は太鼓のようでした。異端審問官の足音はいつもこんなに大きかったのか? もっと注意を払っていればよかったと後悔しました。


あなたの方法はわかりません、誰もあなたの方法を知りません。あなたのマントは誰も見つけることができない厚い霧です。あなたの言葉は誰も解けない謎です。秘密の部屋に私たちを入れてください、誰も見つけられないように。


階段の上には角があり、その角には白い兜の兵士が立っていました。彼が敬礼をするのを恐れている間、私はドアに向かって歩き続けました。私の目がドアの取っ手を見つけるのを失敗しないように、それを見つめたままでした。


敬礼した異端審問官は私の通りを阻止する動きをしませんでした。私は夜の空気の中に出ました。とても涼しい外気でした。十分に涼しいので、私の額から汗が滴るのを感じました。急ぐことができないが、遅らせることもできない。寒さがすぐに双子を泣かせ、もしそれが起これば、すべてが失われるだろう。足取りを急がさず、私は外壁に向かって歩きました。顔を前に、歩調を安定させ、私が見られているかどうかを知らない。異端審問官は自分が見られているかどうかを気にしません。異端審問官は単に自分の仕事をするだけです。


祝福されたウンブリア、私たちはあなたを呼びかけます。敵の目から私たちを隠してください。私たちを害から守ってください。夜はあなたのものです、暗き女主人、そしてあなたの恵みを受けた者たちを守ります。


建物の角を回り、双子が私が置いた場所にいるのを見ました。泣いてはいませんでしたが、地面で明らかに不幸そうでした。私は金属の手袋を外しました。平和な赤ちゃんでさえ、冷たい金属に対して苦しむでしょう。私はマントを取り除くべきかどうかで苦しんだが、白いものは目立つだろうが、それを着ていない異端審問官はますます目立つだろう。それをそのままにしました。鎧はあまりにも多くの騒音を立てました。双子を腕に抱き、私は外壁に向かって歩き、門に向かって歩きました。


祝福されたウンブリア、私たちを安全に保ってください、祝福されたウンブリア、私たちを安全に保ってください。祝福されたウンブリア、私たちを安全に保ってください。


この祈りが、私の心の中で唱えられた。繰り返されるたびに意味を失い、ついにはただの無意味な言葉になっていった。私は、子供たちが私のマントの下でもがいている間、ただ目の前の開かれた門に集中することしかできなかった。門はもうすぐそこだ。角を曲がった先には、まるで待ち構える捕食者のように立つ、2人の見張りがいた。彼らの剣の柄は月明かりと戯れていた。彼らの姿を見るだけで、私はすぐに引き返そうと思った。


しかし、そうはしなかった。私はただそのまま歩き抜け、彼らは私を止めることは何もしなかった。


私は生涯、光に仕えてきた。闇には興味を持たず、その道を学んだこともなかった。しかし、何らかの理由で、秘密のものたちの女神は私たちに祝福を与えてくれた。そのため、私は感謝の気持ちを墓まで背負うであろう。その恐ろしい鎧を脱ぎ捨てた直後、私は道脇の茨の木で指を刺した。夜の中、暗闇に隠れた地面に、ほんの少しの血が滴り落ちた。夜行性の生物の餌にはなるだろうが、食べ物の切れ端もない中でそれしかなかった。今はそれで我慢するしかなかった。適切な方法で彼女に敬意を表することを忘れないようになるだろう。夜に供物を残す行為は、今日まで私が行っている。


私たちは西に向かい、できるだけ道を避けながら進んだ。高位の審問官の殺害は些細なことではない。彼らは長い間、広くて遠くまで私たちを追っていたに違いない。日が経つにつれ、私の勇気は増し、農夫の馬車に乗せてもらうことができた。2人の子供を世話しなければならない老婆を手伝うことに何の疑問も抱かない心優しい人のおかげで、私はメロスウィルにまでたどり着いた。


自分を注目されないようにするため、私はあまり話さなかった。単に審問所の者たちのことだけでなく、双子の真の目的が明らかになるのを恐れてのことだ。夜中に子供たちを盗む魔女やフェイの話があふれていたため、フェイの島について openly に尋ねることはできなかった。幸いなことに、そうする必要はなかった。人々が集まり話す場所で耳を傾けることで、この人々の恐れが明らかになった。クイーン・メイブとその軍隊が南の島から船を出して侵攻してくるかもしれない、という話である。


アエアスよ、慈悲深き者よ、たぶんこのメイブ女王と彼女の民は、双子たちに私たちよりも多くの慈悲を示すであろう。


メロスウィルの海岸からフェイの霧に包まれた海岸へ船が出ることはない。だから私は審問官の最後のコインを使って小さな舟を買い、海に出た。目的地は明らかだった:霧の方向に向かって進む。


島を取り囲む奇妙な蒸気は、海水よりもスイカズラのような匂いがした。それほど濃厚だったので、船の上よりもこちらの方が安全だった。時々、私たちは水中から突き出た岩にぶつかった。だから私は慎重に漕ぎ進め、何時間もかかるかのように注意深く漕いだ。陸地に到達したのがいつだったか、すぐにはわからなかった。霧がまだ濃かったため、私たちはまた別の岩にぶつかったかのように突然停止した。私が周りを回ろうとしたときに初めて気づいた。


島を取り囲む霧は、浜辺全体を覆っていたに違いない。霧が消え、奇妙なコケと古代の木々の世界が現れた。落葉樹の天蓋からの日光が、歪んだキノコに深い影を投げ、豪華な花の花弁には金色の光を放っていた。空気は春のような香りと深い地下のカビの匂いがした。


「細い毛は良い食べ物、これはウサギが言う。でも、だれがだれに与えるのか?持ち主から持ち主へ?それはふさわしくないように思えるね」と奇妙な声がしたが、調べてみると、私がじっと見つめるとすぐに飛び去る奇妙なウサギがいた。


フェイはいつもいたずら好きだった。


ルーとニアを腕に抱いて、私はこの奇妙な森の奥深くへ歩いていった。しかし、あまり長く歩く必要はなかった。雪が降り積もったような肌と髪の色をした、しなやかな姿が近づいてきた。彼は痩せていて、銀色のジャーキンに包まれていた。彼の接近は恐れることがなかった。彼の目は知識に満ちていた。


「ルー、そしてニア」と私は静かに言い、子供たちを彼に差し出した。


彼は優しく、大変な敬意を持って、ルーを腕に抱いた。しかし、私がニアも差し出すと、彼は悲しそうに見つめて首を振った。彼は理解していなかった。まだ。私の唇からため息が漏れ、言葉を交わすことなく、フェイは森に引っ込んだ。ルーの叫び声がすぐに聞こえた。ニアも泣いた。魂を病ませるほど恐ろしい叫び声だった。だから私は地面に座り、待った。


待っている間に、私は自分の髪の太い房を切り取り、ネックレスに編み込んだ。それは赤ん坊にはばかばかしいほど大きかったが、ニアがいつかそれに成長するだろう。おそらく…おそらく彼女はそれを保管するだろう。おそらく彼女はそれを首にかけて、それを誰からもらったのかを考えるだろう。それを終えたとき、ルーのためにも一つ作った。


たくさんの時間が過ぎた。私は疲れて、空腹だった。私はニアも同じだと知っていたが、彼女は食べなかった。涙も止まらなかった。だから、ルーがフェイと戻ってきたとき、私は少しも驚かなかった。彼の顔には無力感があった。彼の目には混乱が輝いていた。


「これは彼の妹です」と私は説明した。


ルーとニアがお互いを見ると、涙が止まりました。今、彼は理解しました。私はニアをフェアリーの腕に置き、第二のネックレスをルーの首にかけました。彼はまだ一言も発せず、彼らを抱えて森の中に消えていきました。私はひとりぼっちになりました。


私自身には子供がいませんが、私の人生は彼らの世話に捧げられています。私はいつも自分の仕事を誇りに思ってきましたが、その恐ろしい小旅行は誇り以上の意味を持っていました。私はほとんどの子供たちの名前を忘れてしまいましたが、ルーとニアだけは永遠に覚えているでしょう。


私は思い出し、考え続けるでしょう。


全ての聖母アイアスよ、私が世話をすることに恵まれたこれらの子供たちを見守ってください。彼らの一生を通じてあなたの光が輝きますように。


そして、どうか誰も彼らを引き離さないでください。



​出典:OnceLost Games
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