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ある助産婦の物語 第2部

「Berenise Apameによる物語(第2部)」



新生児の双子は眠り、食事をし、再び眠りました。その平和な様子に、ドアがバタンと開いた時も彼らはひとりも動きませんでした。ライアの夫が帰ってきましたが、彼だけではありませんでした。黒く焼かれた鎧、黄金の兜、白いマントが肩に掛けられています。ドア越しに見える数人の兵士がペールの兜を被って外で待っているのが見えました。


異端審問官。


「あれが彼女よ。魔女と悪魔の子。娘に既に呪いをかけた。私と妻にも時間の問題だ」


私は恐れ多い女ではありませんが、その軽蔑的で意地悪な非難は氷柱のように私の心を突き刺しました。私は立ち上がり、異端審問官が近づいてきました。彼の黄金の兜は、その威厳と輝きにもかかわらず、見るのが不快でした。人の顔、笑顔、または眉間を見ないで人を測ることができるのか?彼の目が穴からほんのわずか見えるだけで、彼のことを把握するには十分ではありませんでした。


その目の穴はまず赤ん坊に向けられ、それから私の肩に留められた銅製のブローチに向けられました。ひとしきりの間、彼がそれを奪い取ることを期待しました。私たちは同じ女神に仕えていますが、それを非常に異なる方法で行っています。彼の鎧に描かれた赤い太陽は怒りに満ち、復讐心に燃えていましたが、私の銅は暖かく、親切でした。


「名前と、この家でのあなたの用件を述べよ」


「私はベレニーズ・アパメ、エイアスの司祭です。私はコベントリーの寺院に最初に連れて行かれた7歳の時から女神に仕えてきました。そこで、ソラヌスの指導のもとに学びました。私は医学と助産術の技術を持っています。私はこの家庭に召喚され、これらの子供たちの出産を手伝い、乳母として奉仕しました」


「赤ん坊が最初に生まれたときにその子供を報告しなかったのはなぜですか?その異常な姿は最初から明らかであると聞いています」


「報告するべきことは何もありませんでした。彼の外見は少し奇妙ですが、彼が危険であることを示すものはありません」


「寺院で異常な出産の欠陥とそれがもたらす危険性の識別についての訓練を受けましたか?」


「寺院ではそうした迷信には対処しません」


「つまり、いいえですね。これがまさになぜ私たちにすぐに報告すべきだったのです」


彼の兜はルーの方に向き、彼に向かってグルグルとした。 「一緒に来てください。子供を連れて」


私は舌を噛み、異端審問官についていきました。ルーは私の腕の中で快適に休んでいました。「女の子も連れて行け。両方を研究したい」と、彼はほぼ思い付きのように追加しました。


これらの言葉は私のためではありませんでした。待ち構えていた異端審問の兵士たちが小屋に入り、暴力の音が続きました。ライアと彼女の夫は抗議の叫びを上げました。ニアが泣き始めました。


「無傷で!」先導する異端審問官が叫び、ルーも騒動に巻き込まれ、泣き出しました。各打撃、各悲鳴、各争いの音が、私の顔に一打ちのように感じられ、私は各打撃ごとに痙攣しました。


最初の兵士がニアを抱いて小屋から出ると、私が息を止めていたことに気づきました。彼女は生きていた。怖がっていたが、生きていた。ライアは中から泣き叫ぶが、彼女の夫からは何の音もない。私は軟らかい干し草で覆われた馬車に連れて行かれました。


お願い、私もその子供を抱かせてください」と、私は最も脅威のない口調で尋ねた。驚いたことに、それを許された。


子供たちは互いの存在に安心したようで、車が動き出すと、以前の苦しみは遠い記憶になっていた。私が彼らを抱いてそっとささやきかけると、小さな腕が互いに伸びていた。「もう大丈夫。心配することはないわ。」


実際、私が安心を必要としていたのは私自身だった。私の虚ろなささやきは嘘であり、癒しではなかった。だから、私は静かな子守唄を歌った。


異端審問の兵士たちは私たちを村から数マイル離れた小さな砦であるオクスエへと運んだ。石造りの建物が一つ、丸太の壁で囲まれた馬小屋があった。停止すると、私は中に案内された。外側を観察するだけでは場所の大きさは決して推測できなかっただろう。石工たちは地中に深く掘り進んで、地下に床を作ったのだ。


子供たちと私は、重い木製の扉の後ろの小さな部屋に運ばれた。ベッドがあり、ベビーベッドがあり、洗面器があり、新しいリネンが積まれたテーブルがあった。兵士たちが双子の世話をするための必要なものを提供してくれたが、私たちは牢に置かれていることを十分に認識していた。


「食事はすぐに届くでしょう。休んでください。明日話をします」と、異端審問官は丁寧な口調で説明した。その言葉通り、私には塩漬けの肉とパンのかすの皿と、ワインのカップが送られてきた。見た目は美味しそうだったが、私の胃は心配で病んでいた。私は子供たちの世話をして気を紛らわせた。きっと寺院の者たちはこれを耳にするだろう、と自分に言い聞かせた。私の上司たちは彼らを正すだろう、この愚かなことを戒めるだろう。私は子供たちのリネンを変え、彼らを哺乳し、彼らをベビーベッドに寝かせた。こんなに平和だった。私たちが自分たちを見失ったばかりのばかげたジレンマを忘れるほどだった。


エアスよ、聖母よ、どうか彼らを見守ってください。彼らの避難所となり、彼らの力となってください。逆境から守り、信者たちには識別力を与えてください。恐れのあるところに希望を、無知のところに知恵を。あなたの慈悲深さを惜しまず、それが私たちの心に満ちるように。


それが伝染するような静けさ、または祈りの安らぎであったか、私の食欲はその冷たい料理がお祭りの宴のように感じさせるほどに戻ってきた。そして私はベッドに横になり、深い眠りに陥った。


石床の上を歩く金属のブーツの音が私を目覚めさせた。私はどれくらい眠っていたのだろう。天井の高い上部に隠された小さな窓からは夜空が見えた。セルの扉が開くと、私はベッドから立ち上がった。これは私たちをここへと運んだ黄金の兜を被った異端審問官だろうか。彼は兜を取り、テーブルに置いた。その下には、小さな目、ゆるんだほお、鷹のくちばしのような鼻を持つ年老いた男の顔が現れた。


それは優しい顔ではなかった。


"双子か"と、彼は舌打ちしながら眠る赤ん坊を見つめた。「そんなことがあるなんて、聞いたことがない。欠陥のある出産は通常、単数形で知られているが、これは…これはすべてを変える」


"私にはわかりません。これが何を変えるのですか?"


"アパーネ神官、私はそのような出産の原因を特定し、治療法を開発する任務を与えられています。現在の考えでは、このような生まれつきの欠陥を持つ母親は未知の疾患または災厄に感染しているとされています。他の人々は、それが悪い遺伝によるものだと言いますが、その理論は何度か反証されています。この出産は、何か他にも働いているということを示唆しています。なぜなら、感染が原因であれば、両方の子供が影響を受けない理由は何ですか?"


"治療法ですか?子供をより正常にするとお考えですか?"


"ああいえば、子供は望みがありません。姉妹も同じです。やはり、用心しすぎることはありません。それ以外の場合、より微妙な欠陥を持って成長し、自分自身の子供に受け継がれてはならないものがあるかもしれません。いいえ、治療法は親のためです。正しい子供を持つことができるように。見てください、私は男の種子に生命を作り出すために必要なすべてを持っていると信じていますが、子供を彫り出し、彼らに人間性を与えるのは母親の子宮です。他方、種子が不足している場合、その結果は生命に値しない生命です。この特定の場合、父親は完全に人間の子供を一人だけ持つのに十分でした。二人ではなく」


私の血は冷たくなり、私はブローチを握りしめた。生命に値しない生命。アエアスが慈悲を示してくれよ、彼は子供たちを殺すつもりだ。


"これまでの研究は母親に焦点を当てており、ほとんど成功していませんでした。しかし、私は最終的に父親にも焦点を当てるべきだと考えています。"


私の手の緊張は、ショールに穴を開けるほどでした。ブローチが解け、私は人生で初めて、太陽の下からの光線が短剣の先に似ていることに気づきました。


"もちろん、これはただの理論です。他のすべての可能性が排除されるまで適切な注意が払われることはできません。これらの子供の父親は、あなたが欠陥のある子供を扱うのに過度な時間を費やしたと言いました。あなたはこれについて何と言いますか?"


尋問官は私に背を向けて振り返ったが、それは時すでに遅しでした。まるで手が自分で動いているかのように感じた。彼らはブローチを高く持ち上げ、銅の先を彼の首に深く突き刺した。尋問官の目が信じられないほど大きく見開かれ、彼は叫び声を上げようと口を開けた。しかし、血の流れる音と共に何も出てこなかった。



私は壁に後ずさりし、石に身を寄せました。彼が剣を抜き、その場で私を打ち倒すことを期待していました。しかし、彼はそうしませんでした。代わりに、私の銅製のブローチを首から引き抜き、出血を加速させるだけでした。彼の口が苦痛に歪み、絞め殺されるような音が聞こえ続け、赤い泡が口紅色に泡立ちました。彼は床につまずき、顔は紫色になり、私の手に握られたままの銅製の太陽のブローチを見つめながら死んでいきました。彼は死んでいました。私が彼を殺したのです。



​出典:OnceLost Games
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